Writing at War, writing the War. Soldiers and Civilians of Austria-Hungary in the Great War

Writing at War, writing the War. Soldiers and Civilians of Austria-Hungary in the Great War

CREE (Inalco), UMR SIRICE (Paris I – Paris IV), LABEX EHNE, GDR "Connaissance de l’Europe médiane", Centre tchèque (Paris)
Vom - Bis
13.10.2016 - 14.10.2016
Catherine Horel

[version française en bas / French version below]

Writing at War, writing the War. Soldiers and Civilians of Austria-Hungary in the Great War
– International conferences 2016-2018 –

The framework of the program is the former Austro-Hungarian Empire. Its aim is to contribute on an international basis to a history “from below” of Austria-Hungary from the written sources, privileging those contemporary to the conflict in order to refrain from distorting effects of anachronism and from heroic or victimizing narratives published during the interwar period. We are looking for clues of the wartime atmosphere rather than reconstructions, although the confrontation between these two moments of writing may be fruitful. The project is based on the observation that this approach has been neglected until now, including in the Austrian historiography as highlighted in the book edited by Bernhard Bachinger and Wolfram Dornik, Jenseits of Schützengrabens which provides a new perspective on both the military aspect of the conflict and war experiences, although it concerns mainly the Russian front and its proximity. Taking into account other territories seems useful because civilians of the whole Monarchy were confronted with different and changing situations, as well as soldiers who experienced several fronts.

Therefore the territorial approach seems more relevant than the national approach since several categories of territories must be distinguished: those geographically distant from the war zone like Lower Austria, the Bohemian Lands, the heart of the Hungarian plain; those immediately exposed to the fighting, whether war zone or near to it (Galicia, Croatia-Slavonia, Vojvodina, later Carniola and the Adriatic coast as well as Transylvania). Independently of any national or social consideration, that cannot be excluded, we presume that this physical distance produced contrasting effects in the perception of the war, both at the time of its onset as in its "ordinary course". From the point of view of the civilian population, the Great War is observed at various levels and composes a mixed picture of the atmosphere of wartime. The Italian historiography, on a different scale and in a context of dynamic regional studies, has already taken into account this territorial approach better reflecting the distinct contexts of the war and its effects on civilians. On the basis of this territorial postulate, we want to organize three conferences covering the pace of the evolution of Austria-Hungary during the war: the beginning; the initial course of the conflict in its civil and military dimensions and finally the internal crisis and the implosion of the Empire.

Partners Institutions : CREE (Inalco), UMR SIRICE (Paris I – Paris IV), LABEX EHNE, GDR "Connaissance de l’Europe médiane", Centre tchèque de Paris.

Scientific board : Coordination : Étienne BOISSERIE (CREE-Inalco, Paris), Catherine HOREL (UMR SIRICE / LABEX EHNE) Gabriela DUDEKOVÁ (Institute of History of the Slovak Academy of Sciences), Arpad HORNYAK (Hungarian Academy of Sciences, MTA), Richard LEIN (Vienna University), Milena LENDEROVÁ (Pardubice University, Czech republic), Bernard LORY (CREE-Inalco, Paris), Antoine MARÈS (UMR SIRICE, Paris 1 – Paris 4 / GDR, Paris), Marco MONDINI (Istituto storico italo-germanico - FBK, Trento), Tamara SCHEER (Ludwig Boltzmann-Institut für Historische Sozialwissenschaft, Vienna), Erwin SCHMIDL (Landesverteidigungsakademie, Vienne), Catherine SERVANT (CREE-Inalco, Paris), Dmitar TASIC (University College Dublin, Center for War Studies).

Languages: French, German, English

First conference, Paris, 13-14 October 2016
Entering the War. "In this difficult moments, we all have to comply…".

The short period of mobilization has been neglected by the historiography of the war in Austria- Hungary focused on the opposition enthusiasm/refusal in an overwhelmingly national approach. Yet the research on correspondence and private papers documents the multiple transformations of the daily life generated by the outbreak; they reveal the atmosphere in the Austro-Hungarian Empire characterized by its heterogeneity. Three aspects will be privileged: correspondence or diaries of the mobilized men; the perception by civilians of the first orders that affect lifestyles and activities; the acceptance of transformations and reconfigurations of daily life induced both by the departure of men and movements of displaced persons.

Seen from the point of view of soldiers, we presume that mobilization produced ambivalent feelings first of which fear, but probably also excitement for an "adventure". How were these feelings expressed before correspondence of war was controlled? If we consider the August campaigns at the time of the mobilization, how were they echoed in the first informations exchanged between the rear and front? The hypothesis of a long war appears in the correspondence during the autumn 1914: how did soldiers get used to this eventuality? What’s their perception of the material and human hardness of the fighting, how do they analyze or describe their discovery of living and fighting conditions in Serbia and in the North-East? How do they picture the soldier's daily life?

Among civilians, how do the first weeks and months of the conflict modify both rhythms and activities? What is the impact of the war effort and support to the soldiers on the various categories of the population? How are the immediately broadcasted slogans of "disposition to sacrifice" and "frugality" perceived? Contributions can address these effects focusing on individual and family approaches as well as on associations (including trade unions) as well as on communal and/or regional analyzes. They may also study these questions from a specific angle (charity, associative mobilizations) as well as looking at transformations in specific sectors of public life. How to write about the progressive perception of a war that will last longer than originally thought?

Finally, how are the population movements induced by the proximity of the front seen by those who suffer from them or by those who provoke them? How are refugees perceived and received in the social space disrupted by the outbreak of war? More broadly, what are the perceptions of human transformations immediately induced by the war, the solutions provided to them, the organization - or absence of it - of solidarity mechanisms based on existing structures and associations, the everyday effects of the large flows of population - refugees, wounded - transiting in different parts of the territory as early as August 1914?

Deadline for submissions: May 15th, 2016.
Send proposals to: eboisserie@gmail.com; horel.c@orange.fr

Écrire en guerre, écrire la guerre. Soldats et civils de l’empire austro-hongrois dans la Grande Guerre
– Cycle de colloques internationaux 2016-2018 –

Le cadre d’étude choisi est strictement austro-hongrois. Il a pour ambition de contribuer sur une base internationale à une histoire « par le bas » de l’Autriche-Hongrie à partir de ses sources écrites, en privilégiant celles qui sont contemporaines du conflit lui-même afin de limiter les effets de distorsion produits par l’éloignement ou les limites d’une réécriture parfois conditionnée par un récit héroïque ou victimaire de l’Entre-deux-guerres. Nous y recherchons plus les indices de l’atmosphère du temps de guerre que les reconstructions auxquelles elles donnent lieu, même si la confrontation entre ces deux moments d’écriture peut elle-même être féconde.

Le projet part du constat d’une faiblesse de cette approche, y compris dans l’historiographie autrichienne, soulignée récemment dans l'ouvrage édité par Bernhard Bachinger et Wolfram Dornik, Jenseits des Schützengrabens. Il offre de ce point de vue une nouvelle approche aussi bien de l’aspect militaire du conflit que de l’expérience de guerre dans sa dimension combattante, même s’il aborde pour l’essentiel le front russe et sa proximité. Une prise en compte d’autres territoires apparaît utile, d’autant qu’à bien des égards, sur l’ensemble du territoire de la monarchie, les populations civiles sont confrontées à des situations différentes et évolutives, au même titre que les combattants qui peuvent connaître plusieurs fronts.

L’approche territoriale nous semble donc plus pertinente que l’approche nationale dans la mesure où plusieurs catégories de territoires doivent être distingués : ceux qui sont physiquement éloignés des lieux de combat tout au long de la guerre comme la Basse Autriche, les Pays tchèques, le coeur de la plaine hongroise, ceux qui sont exposés immédiatement aux combats, qu’ils en soient le terrain ou qu’ils se trouvent dans leur proximité immédiate – Galicie, Croatie-Slavonie, Vojvodine, plus tard Carniole, littoral adriatique et Transylvanie. Indépendamment de toute considération nationale ou sociale – qui ne peuvent être mises de côté–, cette distance physique à la guerre produit, par hypothèse, des effets contrastés dans la perception de la guerre, aussi bien au moment de son déclenchement que dans son « cours ordinaire ». Observée par la population civile, la Grande Guerre se décompose et s’aborde ici en une série de terrains distincts qui construisent une image plus contrastée de l’atmosphère du temps de guerre. L’historiographie italienne, à une autre échelle et dans un contexte d’études régionales dynamiques, s’est depuis longtemps appropriée cette approche territorialisée qui rend mieux compte des contextes distincts de la guerre et de ses effets sur les populations civiles.

Sur ce postulat territorial, nous nous interrogerons en trois temps qui recouvrent le rythme de l’évolution de l’Autriche-Hongrie en guerre : l’entrée en guerre, le cours initial du conflit dans ses dimensions civiles et militaires et, enfin, la crise intérieure et l’implosion.

Institutions associées :
CREE (Inalco), UMR SIRICE (Paris I – Paris IV), LABEX EHNE, GDR "Connaissance de l’Europe médiane", Centre tchèque (Paris).

Comité scientifique:
Coordination : Étienne BOISSERIE (CREE-Inalco, Paris), Catherine HOREL (UMR SIRICE/LABEX EHNE) Gabriela DUDEKOVA (Institut d’histoire de l’Académie slovaque des sciences), Arpad HORNYAK (Académie hongroise des sciences, MTA), Richard LEIN (Université de Vienne), Milena LENDEROVÁ (université de Pardubice, République tchèque), Bernard LORY (CREE-Inalco, Paris), Antoine MARÈS (UMR SIRICE Paris I – Paris IV / GDR, Paris), Marco MONDINI (Istituto storico italo-germanico - FBK, Trento), Tamara SCHEER (Ludwig Boltzmann-Institut für Historische Sozialwissenschaft, Vienna), Erwin SCHMIDL (Landesverteidigungsakademie, Vienne), Catherine SERVANT (CREE-Inalco, Paris), Dmitar TASIC (University College Dublin, Center for War Studies).

Langues de travail : français, allemand, anglais

Premier colloque, Paris, 13-14 octobre 2016
L’entrée en guerre. « En ces moments difficiles, l’obligation s’impose à nous tous… ».

Moment court par définition, le temps de la mobilisation a pu être délaissé par l’historiographie de l’Autriche-Hongrie en guerre qui a longtemps porté son attention sur l’opposition enthousiasme/refus dans une approche primordialement nationale. L’étude des correspondances et des journaux privés permet pourtant de documenter les multiples transformations du quotidien générées par le déclenchement de la guerre qui éclairent une atmosphère d’entrée en guerre dans un espace austro-hongrois caractérisé par sa grande hétérogénéité. Trois angles sont privilégiés : la correspondance ou les carnets des mobilisés ; la réception par les populations civiles des mots d’ordre d’adaptation immédiate des modes de vie et des activités ; le regard porté sur les transformations humaines et les reconfigurations de la vie quotidienne induites à la fois par le départ des hommes et les flux de populations civiles déplacées.

Observés du point de vue des hommes mobilisés, si, par hypothèse, la mobilisation produit des sentiments ambivalents où domine sans doute la crainte, mais où peut exister l’excitation d’une « aventure », comment ces sentiments s’expriment-ils dans le cadre encore peu contrôlé de la correspondance de guerre ? Si l’on veut bien considérer les campagnes d’août dans l’élan de la mobilisation, comment les premières informations échangées entre l’arrière et le front en font-elles état ? Comment les correspondances ou les notes de combattants évoquent-elles dès l’automne 1914 l’hypothèse d’une guerre longue et s’installent-elles dans cette perspective ? Que disent-elles de la dureté matérielle et humaine du combat, de la découverte des conditions de vie sur les fronts de Serbie et du nord-est ? Quelles images renvoient-elles de l’ordinaire du combattant ?

Chez les civils, comment les premières semaines et les premiers mois du conflit modifient-ils à la fois les rythmes et les conditions d’existence et les activités des différentes populations de l’empire ? Quelles sont les répercussions sur les diverses catégories de population de l’effort de guerre et de soutien aux soldats ? Comment les mots d’ordre immédiatement diffusés de « disposition au sacrifice » et de « frugalité » sont-ils perçus et pris en compte ? Les contributions peuvent aborder ces effets par des approches individuelles, familiales ou associatives – y compris syndicales –, ou privilégier des analyses communales ou régionales. Elles peuvent aussi bien aborder ces interrogations par un point d’observation spécifique (activités caritatives, mobilisations associatives notamment) que par les transformations propres à certains secteurs. Parallèlement à ce qui peut s’observer par hypothèse dans la correspondance entre le front et l’arrière, comment s’écrit la progressive prise de conscience d’une guerre plus longue qu’initialement prévue ?

Enfin, comment les mouvements de population induits par la proximité du front peuvent-ils être observés au plus près de ceux qui les subissent ou par ceux qui les provoquent ? Comment les réfugiés sont-ils perçus et accueillis dans l’espace social bouleversé par l’entrée en guerre ? Plus largement, quelles sont les perceptions des transformations humaines immédiatement induites par la guerre, les réponses qui y sont apportées, la mise en place – ou non – de mécanismes de solidarité qui s’appuient sur des structures et des associations établies, les effets quotidiens des flux importants de population – réfugiés, blessés – qui transitent en différents points du territoire dès le mois d’août 1914 ?

Date limite d’envoi des propositions : 15 mai 2016.
Envoi des propositions à : eboisserie@gmail.com; horel.c@orange.fr



eboisserie@gmail.com; horel.c@orange.fr