Imagining Alternatives - Speculative Fiction and the Political

Place
Augsburg
Host/Organizer
Gesellschaft für Fantastikforschung (GFF) und German Popular Culture Studies Association (GPCA)
Date
10.09.2020 - 12.09.2020
Deadline
15.01.2020
By
Sabrina Mittermeier

Author Ian McEwan’s recent claims that Science Fiction is not political enough are not only elitist, but also could not be farther from the truth. After all, any Speculative Fiction, no matter if it is Science Fiction, Fantasy, the Gothic, Horror, or any other variation of the fantastic, has always been political in that they make it possible for us to imagine alternatives to the lives we live – whether it is the warnings of dystopian works such as George Orwell’s 1984 or more recently, Margaret Atwood’s Handmaid’s Tale and its adaptation into a TV series that have resonated at times of #metoo and Trump. Alternate histories such as Man in the High Castle continue to keep audiences similarly engaged, while Harry Potter’s allegory on fascism has served as inspiration for political protest against right-wing voices, particularly for the millennial generation that has grown up with it. Star Trek’s humanist utopia is still going strong after 50 years, and its most recent installment, Star Trek: Discovery may in many ways be its most political yet – particularly given the controversies its spiked for its strive for diversity, bringing to the forefront larger issues surrounding certain sections of SF fans that want to claim the genre(s) as mere escapism without political ideology.
SF has also been used for political (Ayn Rand’s Atlas Shrugged) or religious (scientology founder L. Ron Hubbard’s works or Tim La Haye’s Left Behind series) propaganda, further showing the cultural capital of speculative fiction. Jurassic Park has warned us of the ills of consumerism driving science, Tolkien’s works are not just ecocritical but also anti-fascist, and Doctor Who’s titular character continues to not only fight the Daleks, a thinly-veiled Nazi allegory, but has also recently visited Rosa Parks. Additionally, the recent surge in Climate Fiction, a genre originally advanced by hard SF writers, has built up optimism about the ability of popular culture to not only portray but also ignite eco-political engagement.

This conference thus calls for papers on all forms and genres of speculative fiction and their engagement with the political, be it novels, film, television series, or immersive media such as games or theme parks.

There is generally an open track to submit papers on any SF-related topic, however, we specifically welcome discussions of such issues as:

– political ideology in works of SF, incl. fan-produced content based on them
– the relevance of works of SF for resistance movements
– utopia, dystopia, and the continued project to imagine the future
– depictions of minorities in SF and their political implications
– general debates surrounding the politics of SF, transnational differences/similarities

Please send abstracts (in English or German) of 300 words plus bio blurbs of 150 words to gff2020conference@gmail.com by January 15, 2020.

The GFF will offer travel grants of 250 Euros each for two (graduate) students attending the conference. Please let us know if you want to be considered when applying.

A conference homepage with more information will follow over the coming months, the conference Twitter handle is @GFF_11th.

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Imagining Alternatives – die Fantastik und das Politische

11. Jahrestagung der Gesellschaft für Fantastikforschung (GFF)
in Kooperation mit der German Popular Culture Studies Association (GPCA)

10.-12. September 2020, Universität Augsburg, Deutschland

Autor Ian McEwan’s kürzliche Behauptung, dass Science Fiction nicht politisch genug wäre, ist nicht nur elitär, sondern könnte auch nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein. Schließlich ist die Fantastik, egal ob es sich um Science Fiction, Fantasy, Gothic oder Horror handelt, seit jeher politisch gewesen, da sie es uns ermöglicht, Alternativen zu unserer Realität zu entwerfen. Egal ob es die dystopischen Warnungen von Werken wie George Orwell’s 1984 oder Margaret Atwood’s Handmaid’s Tale und deren Adaptation in die gleichnamigen TV-Serie sind, die Resonanz in Zeiten von #metoo und Trump finden. Alternate histories wie Man in the High Castle halten ihr Publikum ebenso in Atem, wie Harry Potter’s Allegorien auf den Faschismus, die besonders für jüngere Generationen als Inspiration für politischen Protest gegen rechtsradikale Stimmen dienen. Star Trek’s humanistische Utopie erfreut sich auch nach über 50 Jahren noch an Beliebtheit, und die (noch) neueste Serie des Franchises, Star Trek: Discovery ist in vielerlei Hinsicht ihre bisher politischste. Besonders dann, wenn man die kontroverse Stimmen, die sich gegen ihren Anspruch nach Inklusion stellen, bedenkt, die einen Teil des Fandoms zu Tage bringen, die die Fantastik als reinen Eskapismus frei von jeder politischen Ideologie abtun wollen.

Fantastische Werke wurde auch direkt für Propaganda genutzt: sei es politische (wie Ayn Rand’s Atlas Shrugged), oder religiöse (man denke an Scientology-Gründer L. Ron Hubbard oder Tim LaHaye’s Left Behind Serie). Jurassic Park warnte vor den Gefahren der Wissenschaft in Zeiten des Kapitalismus, Tolkien’s Werke sind nicht nur ökokritisch, sondern auch anti-faschistisch, und Doctor Who bekämpft nicht nur die Daleks (eine klare Nazi-Allegorie), sondern hat kürzlich auch Rosa Parks besucht. Climate Fiction, ein Genre das ursprünglich von Autoren der klassischen Science Fiction vorangetrieben wurde, hat außerdem bewiesen, dass populärkulturelle Werke ökopolitisches Engagement nicht nur abbilden, sondern auch aktiv befeuern können.

Wir laden Beiträge zu allen Formen und Genres der Fantastik und deren Auseinandersetzung mit dem Politischen ein, egal ob Sie sich mit Literatur, Film, Fernsehen, oder immersiven Medien wie Videospielen oder Themenparks beschäftigen.

Generell kann jedes Paper zur Fantastik eingereicht werden (open track), wir begrüßen aber besonders die Diskussion von Themen wie:

– politische Ideologie in Werken der Fantastik und deren Fan-Erzeugnissen
– die Relevanz von fantastischen Werken für Widerstandsbewegungen
– Utopien, Dystopien und andere Zukunftsvisionen
– Darstellung/Repräsentation von Minderheiten in der Fantastik und deren politische Implikationen
– Debatten zum Politischen in der Fantastik, auch transnationale Unterschiede und Gemeinsamkeiten

Bitte schicken Sie Exposés (300 Wörter) (auf deutsch oder englisch) sowie Kurzbiographien (150 Wörter) bis zum 15. Januar 2020 an gff2020conference@gmail.com.

Die GFF stellt zwei Reisestipendien in Höhe von jeweils 250 Euro an Doktoranden oder Studierende zur Verfügung. Bitte vermerken Sie bei Ihrer Bewerbung, ob Sie dafür in Betracht gezogen werden wollen.

Eine Konferenzhomepage mit detaillierten Informationen folgt in den kommenden Monaten; folgen Sie uns auf Twitter unter @GFF_11th.

Kontakt

Sabrina Mittermeier

Universität Augsburg

gff2020conference@gmail.com

Citation
Imagining Alternatives - Speculative Fiction and the Political, 10.09.2020 – 12.09.2020 Augsburg, in: H-Soz-Kult, 18.10.2019, <www.hsozkult.de/event/id/termine-41505>.
Editors Information
Published on
18.10.2019
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